Ariel Morfin, Chef of Chicano–one of the best restaurants in Trier

Scrolle nach unten für die deutsche Übersetzung des Interviews.

Ariel is the chef of Chicano–one of the best restaurants in Trier. He makes authentic Southern California flavored food which, as Michelin star chef Björn Swanson once put it, “is one of the best Mexican crossover dishes he has eaten in Germany so far”.
We sat down with Ariel and he shared his journey from San Diego to Trier with us. We delve into his love for the city, his favorite dishes in the region, and his plans for the future.

Where are you originally from? 

I am from San Diego, California. 

Tell us a little bit about your career: When did you decide to become a chef and what are the different stages of your career? 

Once, when visiting my mother, she shared with me a book I’d created back in kindergarten. Surprisingly, it was a recipe book, so I guess you could say I’d been planning my culinary journey from a very young age.

However, it wasn’t until I left San Diego for Las Vegas that I truly delved into it. I decided to go to culinary school since I like cooking. I studied at Le Cordon Bleu College of Culinary Arts in Las Vegas, an institution originally founded by Marthe Distel in Paris, and Julia Child took it to the United States. While there, I started working in the casinos. Balancing work in the casinos and culinary school was demanding. Upon finishing my studies, I was fortunate to secure an externship in Luxembourg, which was a part of my Culinary Associates program.

And why did you choose Luxembourg from all places?

At the time, we were doing the World Gourmet Summit in Las Vegas, with pretty big chefs from all over the world. After the event, I got a letter of recommendation from all the chefs there because they thought I did a great job. The letter said I could pick anywhere in Europe for more culinary experience. While I was at the summit, I got to know this cool younger chef, Joel Schaefer. He’s still part of the Luxembourgish culinary scene, I think. So, I thought, “Why not Luxembourg?” It’s a pretty international place and I think it’s cool to get to know their point of view in the culinary world.

So you worked there, and how did you end up in Trier? 

So, while I was doing my externship I had some days off, and to be honest, Luxembourg City is a bit small and it’s built on hills. Not the best for hanging around on your days off. Back in the days, I’d always heard more about Germany than Luxembourg, and, growing up Mexican American, I wasn’t a big fan of social status. Luxembourg might have a great social status, but Germany seemed more appealing.

Plus, I used to play soccer with some of the service guys I worked with, and I started getting to know people around here. They even invited me to work in Trier. At that time, I said no because I was still doing my externship. But, during one of my party days around here, I met Ferry from Spanish Restaurant “Ferry’s Cabaña. She asked me if I wanted to work, and I said yes, but I needed to go home to San Diego first to finish my externship and receive my diploma. So I did. Ferry and I stayed in contact through email, and she hit me up when she needed a cook. I was working at the Hilton in San Diego at the time, and I quit that job, and came to Germany. I figured, why not give Germany one more shot.

And when was that? 

In 2011-2013, I believe.

Wow, so you have been in Trier for quite a while. When did you decide to open up your restaurant in Trier?

After working around in the area of Trier and Luxembourg I was fed up with working for other people and told Anna, my wife, that I want to open my own restaurant. She supported me, and we decided to get a food truck. Originally, our plan was to find a location, but we weren’t financially prepared, so we started with the food truck first in 2017, and then, eventually opened up our own restaurant “Chicano” at Saarstraße.

Ariel Morfin in Chicano | Foto: Beatrice Linzmeier

How come your restaurant is in Trier-Süd and not in the city center? Why did you choose this location?

We chose Trier-Süd because for us Trier is not big at all and everything is within minutes drive. We were looking for a small place that we can keep nice and cozy and balance a good consistent home cooking style.

Your restaurant in Trier-Süd is a total success and one of the best restaurants in the city. Why are you closing and for how long?

A lot is going on for us this year. In November comes also our baby so Anna can’t be there for some time. So we closed to find a better solution for our business. Unfortunately the bureaucracy after Corona takes much longer, so we can’t tell the exact date we will be back, but we are working on it!

What are the coming plans for the future?

At the moment it is getting through the winter because the winters are hard. Then, when Anna is ready to come back (because she’s the real brain of the business), maybe think of something a little bit bigger and closer to Trier Centrum.

What do you love about Trier? What is it that keeps you here?

The first thing that I noticed about Trier is that you can walk at any time of the night, even at three, four or five in the mornings, and not worry about getting mugged or looking over your shoulder. I think it’s a very safe city.

What are your favorite food joints in the region?

Well, that’s a difficult question because I like all the food. Even if it’s a bad restaurant, I still find something that I like. I’m not the type of person that would say, “this place is very good” or “ this place is very bad”, because I respect every chef. When I eat burgers, I go to Daddy’s. When I want German food, I ask Anna’s mom to cook or go to chef Michael Witz (Gasthaus zur Post). There are plenty of great places and great chefs in this small town!

What’s your favorite German food or Trier dish?

I like Roladen and “Kappes Teerdisch”. I love sauerkraut and I love mashed potatoes. Yeah, somebody mixed it and said, look, try this. I was like, oh, wow. I am also addicted to Pilz Rahm Sauce and Green Peppercorn Sauce.

And Trier in three words: Beautiful. Special. Home.

Trier in three words? Beautiful. Special. That’s for sure. It’s special for me now, since there’s a lot of memories here. Now, even if I said, oh, forget about Trier and try to leave, it’s not going to happen. It’s always going to bring me back. And the third word is: Home. That’s what it is now, my baby will be born in Trier.

Find out more about Ariel and his restaurant Chicano:

♡ Visit the Website of Chicano
♡ Follow Chicano on Instagram
♡ Follow Ariel on Instagram


Ariel ist Chefkoch des Restaurants Chicano, meiner Meinung nach eines der besten Restaurants in Trier. Er kocht authentisches, südkalifornisches Soul Food, das, wie Sternekoch Björn Swanson einmal sagte, “eines der besten mexikanischen Crossover-Gerichte ist, die er bisher in Deutschland gegessen hat”.
Wir haben mit Ariel gesprochen und er hat von seine Reise von San Diego nach Trier erzählt. Wir erfahren mehr über seine Liebe zur Stadt, seine Lieblingsgerichte der Region und seine Pläne für die Zukunft.

Wo kommst du ursprünglich her?

Ich komme aus San Diego, Kalifornien.

Erzähl uns ein bisschen über deine Karriere: Wann hast du dich entschieden, Koch zu werden und was sind die verschiedenen Stationen deiner Karriere?

Als ich einmal meine Mutter besuchte, zeigte sie mir ein Buch, das ich schon im Kindergarten gebastelt hatte. Überraschenderweise war es ein Rezeptbuch, man könnte also sagen, dass ich meine kulinarische Reise schon sehr früh geplant hatte.

Aber erst als ich von San Diego nach Las Vegas zog, habe ich mich wirklich damit beschäftigt. Da ich gerne koche, beschloss ich, eine Kochschule zu besuchen. Ich studierte am Le Cordon Bleu College of Culinary Arts in Las Vegas, einer Kochschule, die ursprünglich von Marthe Distel in Paris gegründet und von Julia Child in die USA gebracht wurde. Dort habe ich angefangen, in den Casinos zu arbeiten. Die Arbeit in den Casinos und die Kochschule unter einen Hut zu bringen, war anstrengend. Nach Abschluss meines Studiums hatte ich das Glück, ein Praktikum in Luxemburg zu machen, das Teil meines Culinary Associates Programms war.

Und warum hast du dich ausgerechnet für Luxemburg entschieden?

Zu der Zeit fand gerade der World Gourmet Summit in Las Vegas statt, mit ziemlich großen Köchen aus der ganzen Welt. Nach der Veranstaltung bekam ich ein Empfehlungsschreiben von allen anwesenden Köchen, weil sie der Meinung waren, dass ich einen tollen Job gemacht habe. In dem Brief stand, dass ich mir einen Ort in Europa aussuchen kann, um weitere kulinarische Erfahrungen zu sammeln. Während ich auf dem Gipfel war, lernte ich einen coolen jüngeren Koch kennen, Joel Schaefer. Er ist immer noch Teil der luxemburgischen kulinarischen Szene, glaube ich. Also dachte ich mir: “Warum nicht in Luxemburg?” Es ist ein ziemlich internationales Land und ich finde es cool, die kulinarische Welt dort kennenzulernen.

Du hast also dort gearbeitet, und wie bist du nach Trier gekommen?

Während meines Praktikums hatte ich ein paar Tage frei, und um ehrlich zu sein, ist Luxemburg-Stadt ein bisschen klein und auf Hügeln gebaut. Nicht gerade das Beste, um an freien Tagen herumzuhängen. Damals hatte ich immer mehr über Deutschland als über Luxemburg gehört, und da ich als mexikanischer Amerikaner aufwuchs, war ich kein großer Fan von sozialem Status. Luxemburg mag zwar einen hohen sozialen Status haben, aber Deutschland erschien mir attraktiver.

Außerdem habe ich mit einigen meiner Kollegen Fußball gespielt und so die Leute hier kennengelernt. Sie luden mich sogar ein, in Trier zu arbeiten. Damals lehnte ich ab, weil ich noch mein externes Praktikum absolvierte. Aber an einem meiner Partytage hier traf ich Ferry vom spanischen Restaurant “Ferry’s Cabaña”. Sie fragte mich, ob ich arbeiten wolle, und ich sagte ja, aber ich musste erst nach San Diego zurückkehren, um mein Praktikum zu beenden und meinen Abschluss zu machen. Das tat ich also. Ferry und ich blieben per E-Mail in Kontakt, und sie meldete sich bei mir, als sie einen Koch brauchte. Zu der Zeit arbeitete ich im Hilton in San Diego und kündigte diesen Job, um nach Deutschland zu kommen. Ich dachte mir, warum sollte ich Deutschland nicht noch eine Chance geben.

Und wann war das?

Von 2011 bis 2013, glaube ich.

Wow, du bist also schon eine ganze Weile in Trier. Wann hast du beschlossen, dein Restaurant in Trier zu eröffnen?

Nachdem ich in der Gegend von Trier und Luxemburg gearbeitet hatte, hatte ich es satt, für andere Leute zu arbeiten und sagte Anna, meiner Frau, dass ich mein eigenes Restaurant eröffnen möchte. Sie unterstützte mich und wir beschlossen, einen Food Truck zu kaufen. Ursprünglich war unser Plan, einen Standort zu finden, aber wir waren finanziell nicht darauf vorbereitet, also haben wir 2017 zunächst mit dem Food Truck angefangen und dann schließlich unser eigenes Restaurant “Chicano” in der Saarstraße eröffnet.

Wie kommt es, dass euer Restaurant in Trier-Süd liegt und nicht im Stadtzentrum?

Wir haben uns für Trier-Süd entschieden, weil Trier für uns gar nicht so groß ist und alles in wenigen Minuten zu erreichen ist. Wir waren auf der Suche nach einem kleinen Ort, an dem wir es gemütlich haben und einen guten, gleichbleibenden Kochstil pflegen können.

Euer Restaurant in Trier-Süd ist ein voller Erfolg und eines der besten Restaurants der Stadt. Warum schließt ihr und für wie lange?

Bei uns ist dieses Jahr viel los. Im November kommt auch unser Baby, so dass Anna für einige Zeit nicht da sein kann. Also haben wir geschlossen, um eine bessere Lösung für unser Geschäft zu finden. Leider dauert die Bürokratie nach Corona viel länger, deshalb können wir nicht genau sagen, wann wir zurückkommen, aber wir arbeiten daran!

Was sind die nächsten Pläne für die Zukunft?

Im Moment geht es darum, durch den Winter zu kommen, denn die Winter sind hart. Dann, wenn Anna bereit ist, zurück zu kommen (denn sie ist der eigentliche Kopf des Unternehmens), denken wir vielleicht an etwas Größeres und näher am Zentrum von Trier.

Was liebst du an Trier? Was ist es, das dich hier hält?

Das Erste, was mir an Trier aufgefallen ist, ist, dass man zu jeder Nachtzeit, sogar um drei, vier oder fünf Uhr morgens, spazieren gehen kann, ohne sich Sorgen machen zu müssen, überfallen zu werden oder über die Schulter zu schauen. Ich finde, es ist eine sehr sichere Stadt.

Was sind deine Lieblingslokale in der Region?

Nun, das ist eine schwierige Frage, denn ich mag alles, was es zu essen gibt. Selbst wenn es ein schlechtes Restaurant ist, finde ich immer noch etwas, das ich mag. Ich gehöre nicht zu der Sorte Mensch, die sagen würde: “Dieses Lokal ist sehr gut” oder “Dieses Lokal ist sehr schlecht”, denn ich respektiere jeden Koch und jede Köchin. Wenn ich Burger esse, gehe ich zu Daddy’s. Wenn ich deutsches Essen will, bitte ich Annas Mutter zu kochen oder gehe zu Michael Witz, dem Koch  aus dem Gasthaus zur Post. Es gibt viele tolle Lokale und tolle Köche in dieser kleinen Stadt!

Was ist dein deutsches Lieblingsessen oder dein Lieblingsgericht in Trier?

Ich mag Roladen und “Kappes Teerdisch”. Ich liebe Sauerkraut und ich liebe Kartoffelpüree. Ja, jemand hat es einmal zusammengemischt und gesagt, schau mal, probier das. Ich dachte: “Oh, wow! Außerdem bin ich süchtig nach Pilzrahmsauce und Grüner Pfeffersauce.

Und Trier in drei Worten: Wunderschön. Besonders. Zuhause.

Trier in drei Worten? Wunderschön. Besonders. Das steht fest. Für mich ist es jetzt etwas Besonderes, weil es hier viele Erinnerungen gibt. Selbst wenn ich jetzt sagen würde, oh, vergiss Trier und versuche wegzugehen, wird das nicht passieren. Es wird mich immer zurückbringen. Und das dritte Wort ist: Zuhause. Das ist es jetzt, mein Baby wird in Trier zur Welt kommen.

Mehr über Ariel und sein tolles Restaurant Chicano:

♡ Besuche die Website von Chicano
♡ Folge Chicano auf Instagram
♡ Folge Ariel auf Instagram

Über die Autorin
Beatrice Linzmeier
Bea ist die Initiatorin von Die gebürtige Triererin ist aus der Hauptstadt zurück in ihre schöne Heimatstadt Trier gezogen. Hier betreibt sie eine kleine Social Media Agentur, schreibt für ihr Blogprojekt und genießt das Leben mit ihrer Family in vollen Zügen.